Faut-il un groupe Facebook pour allaiter un enfant au-delà des six premiers mois?

Betibuti facebook page header
Les groupes de soutien sur les réseaux sociaux en ligne, comme le groupe Betibuti Facebook au Viêt Nam, permettent aux utilisateurs de se connecter et de partager des informations sur l’allaitement maternel. Mais le changement de comportement s’en suit-il?

Les conversations se déroulent sous forme de bribes de texte, et elles se diffusent rapidement sur des milliers d’appareils reliés par internet.

« Mon mari veut que j’utilise le lait maternisé parce que le bébé pleure beaucoup. Que dois-je faire ? »

« Ta famille t’a-t-elle soutenue? »

« La première fois, ma famille ne m’a pas soutenue, et j’ai tout fait pour allaiter mon bébé toute seule. »

Jusqu’à une date relativement récente, on pouvait entendre ces conversations dans un lieu de rencontre où les mères partagent leurs expériences et se confient sur des sujets tels que l’allaitement maternel – peut-être autour d’une pompe à eau du village, sur un marché pendant une pause dans l’après-midi ou dans une salle de repos du bureau. Mais en 2020, de plus en plus de conversations de ce type ont lieu dans des forums en ligne.

En ce mois où nous continuons à célébrer l’allaitement maternel, nous voulons parler de l’allaitement des enfants après les six premiers mois de vie – pendant la période d’alimentation complémentaire. Avec les groupes en ligne ajoutant chaque jour davantage de mamans à leurs membres, et les restrictions de distanciation sociale et de quarantaine au niveau mondial en raison du COVID-19, il était logique de faire porter cette discussion sur le rôle que pourraient jouer ces groupes de soutien en ligne.

Alerte au spoiler: Nous n’en savons tout simplement pas assez sur l’influence des médias sociaux sur l’allaitement – en particulier au-delà des six premiers mois. Néanmoins, nous avons estimé que ces groupes font assez de bruit pour mériter une discussion – même si nous ne savons pas ce qu’ils pourraient signifier pour le changement social et de comportement. C’est un sujet sur lequel nous reviendrons dans nos prochains articles

Allaitement et alimentation complémentaire

Commençons par quelques données factuelles de base : L’allaitement maternel ne cesse pas d’être la meilleure source d’aliments pour un enfant à 6 mois ; bien au contraire, mais le lait maternel seul n’est plus suffisant. Il devient indispensable d’introduire d’autres aliments à six mois.

La promotion et le soutien de l’allaitement maternel ont généralement tendance à privilégier la mise au sein précoce et l’allaitement exclusif pendant les six premiers mois. Cela est logique. Les stratégies en place dans de nombreux pays, qui portent sur l’environnement structurel et politique de l’allaitement maternel – par exemple, les protections de la maternité, des lieux de travail et d’autres espaces favorables à l’allaitement, la prévention de la commercialisation inappropriée des BMS – sont toutes nécessaires à la poursuite de l’allaitement.

La poursuite de l’allaitement maternel dépend du succès précoce de la mère. Si elle continue à allaiter exclusivement pendant les six premiers mois, il est plus probable qu’elle continuera l’allaitement au-delà des deux ans recommandés.

Mais il faut plus que cela pour que les changements sociaux et de comportement nécessaires à la poursuite de l’allaitement maternel se produisent. L’intention d’une mère s’avère être fortement indicative de la durée de l’allaitement, à condition que le contexte soit favorable (voir « Why invest, and what it will take to improve breastfeeding practices?  » – « Pourquoi investir et ce qu’il faudra pour améliorer les pratiques d’allaitement?« ).

Cela peut sembler évident, mais comprendre ce qui détermine les intentions d’une mère ne l’est pas, et cela se perd souvent dans l’attention portée à l’introduction d’aliments de complément en temps utile et à la fourniture d’une quantité suffisante d’aliments de qualité.

Le soutien à l’allaitement devient virtuel

Les groupes de soutien virtuels pour réussir le rôle parental et l’alimentation des enfants ne sont pas nouveaux et le nombre de leurs membres augmente à mesure que les femmes accèdent aux téléphones portables et au soutien de leurs pairs en ligne. Les groupes de soutien à l’allaitement sur Facebook et d’autres plateformes sont très répandus dans le monde entier. Au Nigéria, des plateformes de médias sociaux comme

breastfeeding graphic
Les médias sociaux sensibilisent à la valeur de l’allaitement maternel. Mais les messages atteignent-ils les personnes qui ne sont pas conscientes de cette valeur – ou s’agit-il simplement de « prêcher à des convertis » ?

WhatsApp, Facebook et Instagram sont en pleine expansion, avec plus de 20 millions d’utilisateurs mensuels actifs sur Facebook seulement. Dans de nombreuses communautés, les téléphones portables sont plus courants que les toilettes. Le Myanmar Parenting Network est un groupe fermé qui compte environ 30.000 adhérents et qui ne cesse de croître. Au Nigéria, le Mamalette Facebook group compte près de 240.000 participants.

Les communautés virtuelles peuvent-elles nous éclairer sur la question de l’intention d’allaiter ? Elles créent de nouvelles possibilités de dialogue avec les mères, mais dans quel but et qui touchent-elles ?

Des recherches qualitatives menées dans des pays à revenu élevé suggèrent que la réponse est : « peut-être ». Elles montrent que les groupes de médias sociaux peuvent influencer positivement les attitudes, les connaissances et les comportements liés à l’allaitement et conduire à une plus longue durée de l’allaitement, mais on en sait relativement peu dans les pays à faible revenu. Ces groupes sont auto-sélectionnés, et il semble probable qu’ils attirent principalement des mères qui souhaitent déjà être soutenues dans leur démarche d’allaitement. Ce que cette expérience signifie pour les intentions et les attitudes des autres mères en matière d’allaitement est, au mieux, incertain.

Le cas de Betibuti

Betibuti est une communauté publique d’allaitement sur Facebook au Viêt Nam, qui compte plus de 267.000 membres. Alive & Thrive a travaillé avec Betibuti, particulièrement pour lutter contre la commercialisation illégale et contraire à l’éthique de substituts du lait maternel, ce qui a impliqué une campagne virtuelle visant à nommer et à faire honte aux entreprises qui se livrent à de telles pratiques.

Mme. Nam Nguyen Hoai, médecin et mère de famille, a adhéré à Betibuti en 2014.

« Avec mon deuxième enfant, j’avais des difficultés pour allaiter et j’ai cherché sur internet et j’ai trouvé Betibuti », a-t-elle déclaré. « Dans ce groupe, nous avons beaucoup d’informations dans des dossiers et des pièces jointes pour aider les mères qui allaitent ».

Le nombre de médecins qui aident les mères ayant des problèmes d’allaitement est limité. « Donc, les mères se tournent vers des groupes comme celui-ci pour obtenir plus d’informations sur l’allaitement et elles trouvent des mères qui réussissent à allaiter, qui comprennent les difficultés de l’allaitement et qui peuvent les soutenir. Il existe de nombreux groupes similaires, mais Betibuti est un groupe qui dispose d’informations scientifiques détaillées et qui aide les mères à pratiquer l’allaitement maternel », a déclaré Mme. Nam.

Betibuti facebook
L’activité de Betibuti s’étend au monde réel : Le groupe propose également des ateliers de formation sur l’allaitement maternel et a organisé des campagnes de sensibilisation.

L’adhésion à Betibuti a ouvert une fenêtre sur les questions relatives à l’allaitement maternel pour les femmes du Viêt Nam.

« Je pense que Betibuti atteint les mères et soutient leurs efforts pour allaiter, mais je pense que cela dépend de la mère. Si elle le veut vraiment, elle peut trouver la solution. »

« Quand on veut quelque chose (vraiment) très fort, tout aide à le réaliser. »

Cela illustre la question de l’auto-sélection que nous avons mentionnée plus haut. Il s’agit peut-être des mères motivées qui sont déjà engagées dans l’allaitement et le groupe leur permet simplement de trouver le soutien dont elles ont besoin auprès de mères partageant les mêmes idées, et non de celles qui n’ont pas l’intention de continuer.

Mme. Nam a déclaré que Betibuti n’est qu’un moyen de soutenir les mères pour qu’elles allaitent ; elles ont besoin d’autres moyens.

« Pas seulement des discussions en ligne, mais des réunions hors ligne et d’autres occasions de s’encourager, de se soutenir et de célébrer » sont nécessaires, a-t-elle poursuivi. « Le gouvernement peut aider les mères à allaiter plus longtemps et former le personnel de santé (pour les soutenir). Il n’y a qu’une seule consultante en lactation certifiée par l’International Board (IBCLC) dans le pays et je veux être la deuxième. Lorsque nous aurons un grand nombre d’IBCLC au Vietnam, nous pourrons avoir plus d’impact sur les travailleurs de la santé, car nous pourrons leur parler de l’allaitement maternel, et pas seulement des soins de santé ».

Avec la Semaine mondiale de l’allaitement maternel qui met l’accent sur l’allaitement maternel, en particulier sur la mise au sein précoce et l’allaitement exclusif, des groupes comme Betibuti ouvrent des voies pour promouvoir l’allaitement maternel au-delà des six premiers mois. Bien que nous ayons plus de questions que de réponses aujourd’hui, ces groupes augmentent sans aucun doute les possibilités d’atteindre plus de mères avec des informations et des conseils de soutien. Cela mérite d’être célébré.

 Quelles sont vos expériences avec les communautés virtuelles pour soutenir la poursuite de l’allaitement maternel ou l’alimentation complémentaire ? Partagez-les dans la section « commentaires » ci-dessous ou sur les médias sociaux. Utilisez le hashtag # Inspire4SBC surTwitter et Facebook.

Join the Conversation

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *