« Le statu quo » ne suffira pas à améliorer l’allaitement exclusif en Afrique de l’Ouest

Pour s’attaquer au problème de l’allaitement exclusif en Afrique de l’Ouest et du Centre, il fallait adopter une nouvelle approche – le « statu quo » ne suffirait pas, a déclaré le conseiller en nutrition de l’UNICEF pour l’Afrique de l’Ouest et du Centre, Simeon Nanama, aux participants du 11ème webinaire mondial de la Journée de la sécurité alimentaire et nutritionnelle en Afrique, en Octobre dernier. La nouvelle approche est : Plus Fort Avec le Lait Maternel Uniquement.

« Trente pour cent des bébés sont exclusivement allaités (dans la région de l’Afrique de l’Ouest et du Centre) », a déclaré Nanama. « Ce sont 20 points de pourcentage en moins comparativement à l’objectif de 50% de l’Assemblée mondiale de la Santé pour 2025. Et faire des affaires comme d’habitude ne nous amènera pas à atteindre cet objectif.

« Ainsi, à cause de cela, nous avons décidé d’être très rationnels tout en essayant de comprendre la façon dont nous pourrions réinventer les programmes liés à la promotion de l’allaitement maternel… Sur la base de deux analyses de données quantitatives et qualitatives, un programme régional a été conçu (Plus Fort Avec le Lait Maternel Uniquement).

« L’objectif de ce programme est vraiment de mettre l’accent sur le plaidoyer en vue de changer les normes qui prévalent au sein des communautés et les comportements sociaux. Il s’agit d’une vaste campagne régionale et, actuellement, 19 pays y ont adhéré. »

Regardez la présentation de M. Nanama ci-dessous.

Transcription
Avant d’entrer dans la façon dont nous avons systématiquement procédé à l’utilisation des données, je voudrais vous donner un aperçu de la région en Afrique de l’Ouest et du Centre de l’UNICEF. C’est une région avec 24 pays. Ensemble, ces pays abritent 11 pour cent des enfants de moins de cinq ans dans le monde. Cependant, ils abritent également 20 des enfants du monde ayant un retard de croissance et 35 pour cent des décès d’enfants de moins de cinq ans dans le monde. Cela signifie qu’il existe un grand écart entre la taille de la population et le fardeau des problèmes liés aux enfants dans cette région particulière. Nous savons tous que l’allaitement maternel est important et qu’une alimentation adéquate des enfants – et l’allaitement maternel en particulier – est essentielle pour le développement de la survie et la croissance des enfants et il existe de nombreuses preuves à ce sujet. Mais lorsque nous examinons les données dans cette région, seuls trois enfants sur 10 sont exclusivement allaités et les sept autres enfants qui ne sont pas exclusivement allaités ne le sont pas exclusivement pour des raisons différentes, car ils reçoivent d’autres aliments en plus du lait maternel.

L’allaitement est une priorité dans le plan régional de l’UNICEF pour la période 2018-2021 et nous voulions vraiment nous assurer que nous nous concentrons et travaillons sur cet aspect, qui est la première ligne de défense et la première ligne de prévention quand on parle de malnutrition. . Mais comme la situation ne s’améliorait pas depuis de nombreuses années, nous avons pensé que nous devions être vraiment innovants, sortir des sentiers battus et essayer d’être un peu plus concentrés et de nous mettre à l’échelle pour nous assurer que nous faisons une différence quand cela concerne l’amélioration de l’allaitement. Parce que 30 pour cent des bébés qui sont exclusivement nourris au sein, cela laisse un écart de 20 points de pourcentage des 50 qui est l’objectif de l’Assemblée mondiale de la santé pour 2025 et le status quo ne nous amènera certainement pas à atteindre cet objectif.

Pour cette raison, nous avons décidé d’être très systématiques en examinant les données et en essayant de comprendre comment nous pouvons ré-imaginer la programmation de l’allaitement. Nous avons commencé par examiner la première étape – en regardant des données quantitatives et cela est illustré par le premier graphique que vous voyez sur le côté supérieur du côté supérieur gauche de la diapositive où les barres jaunes indiquent la proportion de bébés âgés de moins de six mois qui sont exclusivement allaités dans un certain nombre de pays de la région. Et la partie bleue des barres représente la proportion d’enfants nourris avec du lait maternel et de l’eau. Le bleu présente ceux qui sont allaités avec de l’eau recevant en plus du lait maternel. Et clairement si nous sommes en mesure d’éliminer ou de réduire la proportion de bébés qui sont nourris de l’eau, nous ramènerions le taux d’allaitement exclusif dans la plupart des pays, sauf peut-être deux, au niveau de 50 qui est l’objectif 2025. Donc cette analyse, les données quantitatives nous ont aidés à identifier un goulot d’étranglement critique qui est vraiment l’eau dans la plupart des pays de la région.

Ensuite, nous sommes allés de l’avant dans un deuxième temps pour essayer de comprendre quels sont les barrières socioculturelles à l’alimentation des enfants en général et à l’allaitement en particulier: quelles sont les influences de l’alimentation des enfants dans la communauté dans les familles et quels sont les facteurs favorables dont nous pouvons tirer parti pour améliorer l’allaitement ? Nous avons fait ce travail avec Alive & Thrive et cela nous a aidés à vraiment comprendre où c’en est, quelles sont les personnes de la communauté que nous devons cibler si nous devons faire une différence dans l’allaitement. Nous avons également identifié les facteurs qui peuvent nous permettre de faire une différence au niveau communautaire et dans les familles. Et cette étude qualitative a également conduit à des recommandations programmatiques. À partir de ces deux analyses de données quantitatives et qualitatives, un programme original a été conçu qui s’appelle Stronger With Breastmilk Only et vous pouvez voir le logo sur le côté droit de la diapositive.

L’objectif est vraiment de se concentrer sur le plaidoyer pour changer les normes et les comportements sociaux. Il s’agit d’une grande campagne régionale et actuellement, 19 pays se sont abonnés à la campagne. La campagne a été lancée en Côte d’Ivoire l’année dernière et est en cours de déploiement. Et l’idée à travers ce programme est vraiment de soutenir, promouvoir et protéger les pratiques adéquates d’alimentation des enfants, les pratiques d’allaitement maternel et d’aider les familles à impliquer les systèmes communautaires dans cette initiative, de renforcer également ce système de soins de santé et d’améliorer les normes, et de s’engager le secteur des entreprises ainsi que pour améliorer la perception et l’environnement social autour de l’alimentation des enfants et renforcer la politique et la réglementation nationales relatives à l’allaitement maternel, en particulier certaines réglementations comme le Code de commercialisation des substituts du lait maternel.

Le résultat global que nous visons est vraiment de pousser la plupart des pays engagés dans cette initiative à être en mesure de retirer l’eau de l’alimentation des enfants et d’être en mesure d’atteindre l’objectif 2025 de l’Assemblée mondiale de la santé pour l’allaitement exclusif qui est de 20 à 50 pour cent au minimum des enfants sont allaités exclusivement au sein. Maintenant, le programme a été lancé et il est en cours de déploiement. Actuellement nous sommes dans une étape où nous travaillons sur les prochaines étapes qui sont vraiment de travailler sur le cadre de suivi et de pouvoir suivre les pays et voir comment ils progressent et voir ce qui est les goulots d’étranglement auxquels ils sont confrontés dans la mise en œuvre de la campagne et les aider à réajuster le programme. Nous devons également nous engager dans la production de connaissances et la gestion des connaissances pour documenter les meilleures pratiques dans les pays qui font des progrès afin que les autres pays puissent utiliser cela et aussi accélérer le processus vers la réalisation de l’objectif et procéder à l’ajustement du programme au fur et à mesure. Voici un exemple que nous prenons juste pour partager avec vous sur la façon dont nous utilisons les données pour concevoir un programme visant à réduire la malnutrition. On entend souvent dire que nous manquons de données dans de nombreux secteurs et c’est vrai, mais il est également vrai que nous pouvons faire beaucoup avec les données que nous avons déjà en main.